viernes, 7 de noviembre de 2008

JOHNNIS W.


Johnnis W. es una muy querida amiga mia de Ibiza desde hace mas de 30 años. Ella es mulata americana de Ohio. Quiero transcribir aquí el e-mail que escribió a sus jóvenes sobrinos Elliot y Candice a raiz del triunfo de Obama. Es un poco largo pero creo que merece la pena que lo leais:


“ Me acosté a mi hora acostumbrada sin querer estar pendiente de la tele esperando un resultado que no me atrevía a creer podría pasar en America. Dormí inquieta, despertándome a menudo, cada vez pensando qué habría pasado. Temía que si Obama no ganaba o fuera una carrera muy ajustada pareciera un tongo (¿recordais las últimas dos elecciones, Bush ganó haciendo trampas en Florida primero (2000) y en Ohio (2004)?) que, literalmente, se desataría el infierno y ¿qué pasaría? Me levanté temprano e inmediatamente enchufé la CNN y la BBC. Cuando vi el número de votos electorales y una marca al lado del nombre de Obama es cuando me percaté que lo había logrado, que había ganado. Rompí en sollozos acordándome de repente en Martin Luther King, Emmit Till (jóven de 14 años ahorcado por el Ku Klux Klan por haber silbado a una blanca), Rosa Parks (que se negó a ceder su asiento a un blanco en un autobus) tambien en mi padre, vuestro abuelo (tan triste y frustrada que no viviera para ver ésto) y a los miles de héroes anónimos negros que murieron o fueron asesinados sin ningun miramiento ni publicidad. Me acordé de los recolectores, de los recogedores de algodón, maleteros de los Pullman, esclavos y/o simples familias trabajadoras humildes que fueron víctimas de abusos, falta de respeto y tildados y tratados mucho peor que animales. Todos estos recuerdos explotaron en mi mente. Pensé en nuestra familia, vuestra madre, abuelos, tios y tias viviendo en el profundo sur, como muchos otros, y viendo a mi padre, director de escuela y posteriormente profesor universitario tratado sin respeto y de manera discriminatoria por el más bajo trabajador blanco. Recuerdo que cuando bebíamos agua de las fuentes públicas teníamos que hacerlo en “las fuentes negras” claramente designadas porque estaban pintadas de negro al lado de las de “solo para blancos”que, por supuesto, estaban pintadas de blanco. Tambien recuerdo que cuando ibamos a un restaurante no podíamos acceder a los comedores, teníamos que ir por la parte trasera y pedir la comida a través de un ventanuco que daba a la cocina. Recuerdo qué feliz me sentí cuando fuimos a la playa (vivíamos en la frontera entre Alabama y Florida) por la primera vez y darme cuenta que estabámos asignados a la de “solamente negros” sin poder poner pie en la de los blancos. Sí, viví todo eso y en algun lado profundo de mi subconsciente nunca olvidé que viví “Jim Crow”. O sea que para mi estas elecciones eran un sueño inalcanzable. El techo de cristal es lo único que yo había conocido. Por eso lloré sorprendida, esperanzada y con una creencia renovada en la grandeza del ser humano. Parte de mi alegría con el triunfo de Obama es un sentimiento personal de toda la gente de color (o de cualquier minoría que hayan sufrido injusticias por parte de esta sociedad racista y discriminatoria). Había felicidad. Que este hombre, ético, moral, inteligente, carismático había conseguido lo casi imposible. Logró mobilizar a los jóvenes desencantados y ofrecerles la esperanza de que sí podían cambiar las cosas y que sus votos contaban. Disolvió la apatía de una generación jóven marginada por un gobierno que percibían no se interesaba por ellos ni lo que pudieran opinar, así que se refugiaban en sus Ipods y You Tube. Observando a esa muchedumbre; todos, blancos, hispánicos, asiáticos, gays, viejos, negros, bi-raciales... todos con tanta esperanza en sus miradas, me volví más emocional. El triunfo de Obama ha sobrepasado todas esas barreras estúpidas y ha conseguido que veamos con nuestros propios ojos lo que verdaderamente significaron nuestros padres fundadores. Creo que nos sentimos americanos como tiene que ser, no un país programado y concentrado en lo indefinible o miedos espurios sin darnos cuenta que el terror está dentro. Muchos, muchos aprenderán del ejemplo que ha tenido lugar hoy. Cada niño americano, cualquiera sea su color, orígen étnico o religión puede llegar a cualquier cosa...hasta la presidencia.

Este es un momento histórico pero no soy tan ingenua como para pensar que puedan ocurrir milagros (bueno uno ¡sí ha pasado!). Cada uno y todos los americanos tienen que ser responsables de sus propias vidas y tienen que trabajar juntos para intentar conseguir que este país destrozado pueda volver a levantarse tanto moralmente como económicamente. Va a llevar muchísimo trabajo y esfuerzo. Va a ser difícil. Pero se puede lograr con tiempo. Rezo por el futuro del mundo. Rezo por toda mi gente querida y por mis compatriotas y sé que lo que ha pasado es lo más positivo que ha pasado a nuestro triste, perdido y mal-dirigido país en mucho, mucho tiempo.”


Johnnis W. is a very dear friend from Ibiza for the past thirty years. She's an “Afro-American” from Ohio. I want to transcribe the e-mail she sent to her young nephews, Elliot and Candice when Obama won the presidency. It's a bit long but I think it's worthwhile reading:


“I went to bed at my usual time, choosing not to sit in front of the TV, waiting anxiously for a result I dared not to believe could happen in America. I went to bed and slept fitfully, waking up sporadically, each time wondering what was happening. I was truly afraid that if Obama did not win, or it was a close race and seemed wonky (remember the last two elections when Bush got the presidency by cheating...first in Florida in 2000 and in Ohio 2004?) that there would be literally “hell to pay” and who knew what would happen? I got up early and immediately turned on CNN and BBC. When I saw the number of electoral votes and a lovely check by Obama's name and it dawned on me he had actually done it and won, I burst into tears thinking suddenly of Martin Luther King, Emmit Till, Rosa Parks and also of my dad (and so sad that he did not live to see this) and the thousands of UNSUNG heroes of color who died or were murdered with no praise or publicity. I thought of black share-croppers, cotton pickers, Pullman porters, slaves and just humble working families who were subjected to abuse, disrespect, and treated and called animals but treated much worse than animals. All of these thoughts were like an explosion in my mind. I thought of my family (your Mom, grandparents, aunts and uncles) living in the Deep South, like so many others and seeing my father, a school principal and later college professor, treated with disrespect and discriminatory behaviour by even the lowest white worker. I remember when drinking from public water fountains having to drink at the “colored fountains” that were clearly designated as they were painted black, sitting alongside the “white only” that were, of course, painted white. I remember when going to a restaurant people of color could not go into the eating or dining area, but instead had to go around to the back door and order your food through a window cut into the back of the restaurant kitchen. I remember my elation of us going to the beach in Florida for the first time, and suddenly be cognizant of the fact that we were limited to the “colored beach” and could not step foot on the “whites only” part. Yes, I lived that. And somewhere deep in my psyche I never forgot I lived “Jim Crow”. So for me this election was an unreachable dream. The glass ceiling had been all I ever knew. So I weeped. With awe, hope and on some level a renewal of belief in mankind. Part of my joy of Obama's winning is a personal feeling deep in the psyche of all people of color (or ANY minority culture) who have suffered at the hands of a discriminatory, racist society. There was joy that this man, this ethical, moral, intelligent, charismatic man had done the near impossible. He had mobilized YOUNG disenfranchised people into having hope and belief that they CAN make a difference and their vote counts. He dissolved the apathy of a young generation marginalized by a government that they felt did not care and was not interested in them or what they had to say, so they tuned on their Ipod or You Tube. Looking at those crowds and seeing all of those people, white, Hispanic, Asian, gay, old, black, biracial...all of them with such HOPE in their eyes, I became even more emotional. Obama's win transcended all those stupid barriers and made all proud of being able to see with our own eyes, what the founders of this country really meant. I think we felt American, the way it was meant to be, not a country so programmed to concentrate on the undefined and vague fear, rather than concentrating on the terror within. Many, many will learn from the example that was made today. Every American child, whatever his colour, ethnicity or religion, can aspire to anything...even the presidency.

That is quite momentous I am not so naïve to think miracles will happen (well, one really did!). EACH and every American has to take responsibility for their own lives, and begin to work together to try and get this destroyed country (morally and financially) back on track. It will take an awful lot of hard work and effort. It will be difficult. But it can be done. In time I pray for the future of the world. I pray for America and all my loved ones and know that this is the most positive thing that has happened to this sad misguided country in a long, long time”.

35 comentarios:

Antón de Muros dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Antón de Muros dijo...

Hola, Merche!

Sólo espero que el victorioso Obama no defraude a Johnnis W ni al resto.

Un saludo.

amelche dijo...

No me extraña que no hayas podido evitar publicarlo. Un e-mail muy descriptivo de cuál era la situación hace unos años y del gran paso que supone el que haya un presidente mulato.

Montxu dijo...

Posituvo muy positivo, espero que todo salga bién, no estaba muy optimista, ya sabes mi opinión mertxe, aúnque la insistencia de vuestro positivismo y el de esta Señora, habeis conseguido contagiarme un poquito más.

De verdad espero y deseo que este futuro dificil pero optimista sea contagiado a todo el mundo y que seamos eso- todo el mundo el que arrime el hombro, logrando empatizar a esos pocos intransigentes y caciques hoy todopoderosos.

Agur un saludo.

manuel de la rosa dijo...

no soy muy optimista, pero creo que con respecto al racismo...van a seguir igual... se me hizo la cara cuadros cuando escuchaba la semana pasada decir a un miembro del "Ku Kux Clan" " que lo protejan que lo pueden matar"...increible que se pueda amenazar así, incomprensible que existan ese tipo de asociaciones...en fin...que me parece que en este tema van a seguir igual. saludos

Gabiprog dijo...

Aún me sorprende la cantidad de estados donde McCain ha ganado...
Debera trabajar duro.
Esperemos que tenga suerte en todas sus decisiones!

Un beso.

Pedro Ojeda Escudero. dijo...

Que no nos mate la ilusión ni el propio Obama. Su suerte y acierto será de todos.

Euphorbia dijo...

Impresionante testimonio el de tu amiga. No recuerdo el nombre de la mujer que en el autobús no se quiso levantar de su asiento reservado para blancos y que se convirtió en estandarte de las luchas por los derechos de los negros en Estados Unidos.
Algo tendría que cambiar a partir de ahora, pero los extremistas fanáticos no cambiarán.

TOROSALVAJE dijo...

Me alegro por ella, y a la vez me da envidia su confíanza en un político.

Ojalá tuvieramos esa ilusión aquí en vez de tanto payaso.

Besos.

Merche Pallarés dijo...

ANTON, por lo menos la ilusión está ahí que no es poco... Besotes, M.

AMELCHE, su e-mail me ha parecido muy bello y esclarecedor. Besotes, M.

MONTXU, me alegro de que te haya gustado y tendremos que arrimar el hombro TODOS. Muxus hogei, M.

MANUEL (TUCCI), ya veo que sigues siendo un poco agorero... Vamos a ver y lo del KKK es incomprensible que digan una cosa así tan alegremente... Besotes, M.

GABIPROG, sí ha ganado en muchos donde los votos electorales no cuentan mucho. Ha ganado los estados más importantes que son los que le han dado la victoria. Besotes, M.

PEDRO, efectiviwonder. Besotes, M.

EUPHORBITA, Rosa Parks (la menciona en el e-mail). Sí, los fanáticos son los que dan mucho miedo... Besotes, M.

GRACIAS POR VUESTROS COMENTARIOS

Merche Pallarés dijo...

TORO tu comentario ha llegado cuando había escrito las contestaciones a los demás. Y sí, ¡ojalá! tuviéramos un Obama aquí en vez de los payasos mediocres que nos han tocado en suerte... Besotes, M.

Pedro dijo...

Yo he vivido el apartheid en Sudáfrica y es la cosa más deprimente y deleznable que conozco.
Me he llevado una alegría con los resultados de las elecciones americanas, en cuanto a la barrera que ha caído.
En lo tocante a lo estríctamente político, ya es otro cantar.
¿Cómo lo hará...? Por el bien de todos espero que bien.
¡Ojalá no sea un "iluminado" de esos que tanto abundan por esos campos del Señor...!

SELMA dijo...

Emocionate Mail el de tu Amiga, Merche...
Todos deseamos fervientemente que no quede defraudada...
Un beso Merche

Anónimo dijo...

A very exciting piece of writing. It’s an excellent example of the meaning of Obama’s win for a lot of people the world over. I’ve always thought of the USA as a big country. No doubt it is a new lesson to the old Europe. Can you think of a black Spanish president? I can’t. pancho

antonia maxwell dijo...

Johnniss, hermosa y respetable, casi una institución en Ibiza igual que tú. La entiendo bien. Hasta las 6am esperé los resultados. Temía una nueva manipulación,lo temía porque de haber sido así, hubiera quedado declarado y manifiesto que, no solo los americanos restantes, sino el mundo entero, no sabemos pensar. Menos mal por éste esperanzador comienzo, uno que rompe barreras, uno que nos enfrenta a vernos como somos.
Mi padre decía:" todos somos algo negros".Sondeando en la historia se confirman cosas. Yo no renuncio a pensar y a confiar en un mundo mejor, lo prefiero al fatalismo.
Gran escrito, gracias a las dos. Un beso

Merche Pallarés dijo...

PEDRO II, justamente lo que me gusta de Obama es la serenidad e inteligencia que transmite. No le encuentro un "iluminado" para nada... Besotes, M.

SELMITA, eso esperamos todos. Que no nos defraude... Besotes, M.

PANCHO, no, I can't imagine a black president here... Let's hope that the powers-that-be allow him to do a good job. I knock on wood and cross my fingers... Thanks, once again, for your very welcome comment my dear. Besotes, M.

ANTONIA MAXWELL gracias por tu comentario siempre tan cariñoso. A mi me ha parecido el testimonio de Johnnis muy interesante porque ella ha vivido esa época "negra"--nunca mejor dicho--de su país y entiendo que para los de su raza, la elección de Obama ha sido un milagro que jamás soñaban que pudiera acontecer. Besotes, M.

MUCHAS GRACIAS A TODOS DE NUEVO

DianNa_ dijo...

Espero que las utopías se hagan realidades, amore :)

Miles de besos

PILAR dijo...

Aunque lejos están de mi las circunstancias de tu amiga JOhnnis, dala un beso de mi parte, siento y he sentido en muchs ocasines cercanía hacia la raza negra. Siempre me atrajo de una forma especial el carisma y las circunstancias de esta raza. Luther King me apasionaba el escucharlo. Y hoy siento algo parecido con Obama. Ya te lo dije en tu anterior entrada, siento "hoy tengo un sueño" y hay que creer en la esperanza y la ilusión. Y sobre todo, pensar qué hubiera pasado si no hubiera ganado Obama.
Dale la enhorabuena a tu amiga.
Y a ti, un beso corazón.

Rachel dijo...

siempre he creido que nada es imposible, a la vista está, para mi el triunfo de obama significa la victoria de una gran lucha. Transmite mi más sincero cariño a tu amiga, cuánto sentimiento envió en su mail. Esperemos que cumpla con todas las expectativas.
Besos

Merche Pallarés dijo...

DIANNITA, sí, si le dejan... Muchos besotes querida vampirita, M.

PILAR como sabes, Fernando, tambien tiene sangre negra porque su abuelo era cubano. Era y es encantador. A mi tambien siempre esa raza me ha atraido mucho. Te entiendo. Muchos besotes mi querida, M.

RACHEL gracias de nuevo por tu cariñoso comentario. Tengo que visitarte más a menudo pero, ahora con Facebook y los blogs no tengo tiempo para nada. Esperemos que Obama logre sus objetivos. Le daré tus cariños a mi amiga. Gracias. Muchos besotes, M.

Diana Puig dijo...

Una carta muy emotiva y esperanzadora, con mucho equipaje detrás pesado, escrito con tristeza y a la vez con mucha emoción. Me ha parecido escuchar la voz de tu gran amiga hablando en su mente mientras escribía, entrecortada y fatigada por tantos recuerdos. Gracias por enseñarnos la carta, espero que llegué a muchas personas como a mi me ha llegado y tener la oportunidad de entender todavía más la gran importancia de que Obama haya ganado. Nosotros los blancos estamos muy contentos porque sabemos que es necesario un cambio y por el gran odio acumulado a bush, pero el significado para la gente negra es más que eso, son cambios, recuperar la autoestima que tantas veces ha sido maltratada, ganar batallas que aunque muchas perdidas por tantas vidas sacrificadas, reviven un poco de sus cenizas, la paz mundial con el prójimo, el respeto, su fuerza. Gracias por este magnifico escrito, un abrazo.
Didi.

Thiago dijo...

Un documento emocionante y sincero. Sirve para comprender lo importante que ha sido este día, un hecho histórico!! Pq ya no importa que lo haga bien o lo haga mal.... No entiendo como hay gente que piensa que puede defrudar. Es ya un SIMBOLO y los simbolos no defraundan jamás. Aunque no lo haga bien, eso es ya lo de menos, tiene todo el derecho del mundo a fracasar o no, como uno más de los 43 presidentes anteriores. Lo importante es que ha llegado a áhí, y que ha colmado las aspiraciones de tanta gente...que ha conseguido realizar el sueño de tanta y tanta gente...

¡Larga vida a Obama! Que ya ocupa un lugar en la Historia.

Bezos

Mal bicho dijo...

Tus lágrimas y las lágrimas de Jesse Jackson son las de todos los esclavos que trabajaron en los campos de algodón. Creo que América le debía algo a los afroamericanos. La semana pasada quedó saldada esa deuda.

amador dijo...

Como ya he comentado, estoy tan convencido de que Obama, de forma inevitable, decepcionará a muchos. Siempre será así, cuantas más deseos y más ilusiones pongas en algo, más duro será el choque contra la realidad. Pero esto no puede impedir que la voluntad de cambio se materialice en algo tan concreto como la elección de una persona, que además esta sea el primer negro en un país donde la segregación racial era una realidad hace unas pocas décadas,que un impulso social nada desdeñable exija un modo de hacer política de otra forma, que la honestidad vuelva a ser exigible como elemento fundamental para elegir a alguien y arrinconemos un poco el cinismo habitual hasta ahora.
A cada cual debemos exigir según sus responsabilidades, pero no estaría nada mal que cada uno de nosotros, en mayor o menor medida, seamos capaces de creernos que algo puede cambiar, incluso en nuestro entorno inmediato, y que nosotros lo hemos hecho posible.

Fernando Manero dijo...

Con amigas como esas, puedes ir al fin del mundo. Sensibilidad a raudales, optimismo del bueno, sensatez ante la realidad y lo que pueda pasar, confianza en el ser humano y en el lider que despierta y acrecienta esa confianza. Muchos sentimos esa mezcla de satisfacción y prudencia que Johnnis transmite en su mensaje, por lo que es posible que represente a un amplio sector de la sociedad norteamericana que, al fin, ha recuperado la esperanza de que otro país es posible aun reconociendo las dificultades a que se ha de enfrentar quien pretenda corregir los grandes disparates que se han cometido y que van a quedar impunes. Johnnis nos presenta un manifiesto, una lección de política con la que muchos nos identificamos. Un fuerte abrazo

Merche Pallarés dijo...

DIDI, gracias. Has captado perfectamente lo que Johnnis ha querido decir. Besotes, M.

THIAGUIÑO, te digo lo mismo. Obama ya es un símbolo y eso no se lo quita nadie. Un símbolo y una esperanza. Gracias, queridiño. Besotes, M.

MAL BICHO, gracias por tu visita. Sí creo que se ha hecho justicia eligiendo a Obama. Años de ignominia sufrida por los negros/mulatos americanos. Besotes, M.

AMADOR, te digo lo mismo que a MAL BICHO (que por su comentario no me parece tan "mal bicho") se ha hecho justicia. Esperemos que podamos, entre todos, ayudarle a triunfar por encima de los mafiosos que nos lideran. No va a ser fácil. Eso lo tenemos claro. Besotes, M.

FERNANDO, como siempre muy acertado tu comentario. Creo que la opinión de Johnnis abarca la opinión de millones de sus compatriotas. Sin ilusiones ilusas, con comprensión de que el camino no va a ser fácil y que todos, americanos y europeos, tendremos que arrimar el hombro en esta tarea. Besotes, M.

GRACIAS A TODOS

Pablo A. Fernández Magdaleno dijo...

Una carta fantástica, que refleja la importancia de la victoria de Obama.
Un abrazo

Merche Pallarés dijo...

PABLO, gracias tambien por tu comentario. Besotes, M.

Cuspedepita dijo...

Hola, Merche, he leído por ahí en algún blog que Obama tampoco es el prototipo de negro americano que ha sufrido abusos y discriminación porque digamos que su familia negra no tiene historia en América, y porque procede de un extracto social de clase media-alta, es decir que representaría poco a las familias humildes, trabajadoras y que han tenido esclavos entre sus miembros, o que hqan sufrido abusos y discriminaciones por su color de piel, pero aunque sea así, yo creo que el valor simbólico e histórico que tiene que un negro sea presidente de Estados Unidos es innegable y, aunque solo sea por eso tu amiga puede estar contenta.

Juan Luis dijo...

Hola Merche.

Nos defraude o no con su forma de gobernar, la victoria de este señor es un paso muy importante para todos, por todo lo que cuenta tu amiga en su carta.

Un abrazo.

Merche Pallarés dijo...

CUSPE gracias por tu visita. Sí por supuesto que Obama no pasó ninguna penuria en los U.S.A. ya que él sí es verdaderamente afro-americano porque, como todos sabemos, su padre era de Kenia pero, sin embargo, su mujer sí es descendiente de esclavos. Besotes, M.

JUAN LUIS, echaba de menos tus comentarios... pero sé que un bebé absorbe mucho tiempo por eso te lo agradezco el doble.
Obama nos ofrece esperanza que no es poco en este mundo en el cual vivimos... Muchos besotes a los tres, M.

Antònia P. dijo...

Leí el e-mail estos días en los que estaba malita. Confieso que me emocionó mucho.
Tu amiga debe ser una mujer notable.
Besos.

Merche Pallarés dijo...

ANTONIA P. lo es. Muchos besotes y espero que te encuentres mejor, M.

BIPOLAR dijo...

Parece que las personas que han vivido esto nos están contando cosas fictíceas y deshumanizadas. Sencíllamente, no lo comprendo.

Espero que no nos defraude (aunque no es ultrahéroe)

Merche Pallarés dijo...

BIPO pues son historias MUY verdaderas. Incomprensibles para nosotros pero así ha sido en los USA hasta hace bien poco. Gracias querida por tu comentario siempre tan bienvenido. Muchos besotes, M.